Fawaz Jneid werd geboren in Libanon, maar kreeg de Syrische nationaliteit. Hij werkte als imam in Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten. Na de oorlog in Irak in 1990 kreeg hij daar problemen vanwege zijn anti-Amerikaanse houding. Hij kwam in 1992 naar Nederland. Hij was als imam van de salafistische As-Soennah moskee in Den Haag heel populair. In 2012 werd hij na onenigheid met het bestuur van de moskee ontslagen. Daarna probeerde hij zich opnieuw te vestigen in de Schilderswijk in Den Haag, tot onvrede van bestuurders van de stad.
In juli 2017 kreeg de imam een gebiedsverbod voor de wijken Schilderswijk en Transvaal opgelegd. 

Waarom is Fawaz Jneid omstreden?

Imam Fawaz Jneid is omstreden, omdat hij columnist Theo van Gogh en politica Ayaan Hirsi Ali vervloekte in zijn preken. Filmmaker Van Gogh werd in 2004 vermoord door een extremistische moslim. Hirsi Ali uitte veel kritiek op de islam en werd daardoor veel bedreigd. Verder noemde hij Achmed Marcouch, lid van de PVDA en tegenwoordig burgemeester van Arnhem, een nepmoslim. Ook ging hij in zijn preken tekeer tegen homo’s. In een uitzending van het debat programma Pauw & Witteman kregen Marcouch en Fawaz een heftige discussie.