1588: Nederland wordt zelfstandig

Nederland hoorden lange tijd bij het Spaanse rijk. In 1588 werden Nederland een republiek, omdat ze niet langer deel uit wilden maken van Spanje.

De Nederlanden hadden nu geen koning meer. Ze noemden zich de ‘Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden’. ‘Verenigd’ betekent: samen. Zeven provincies werkten met elkaar samen.

De oorlog tegen Spanje eindigde in 1648. Toen waren de Nederlanden vrij en werd de republiek een zelfstandige staat. Het zuiden van Nederland en België heeft het langst bij Spanje gehoord. Daarom zijn de meeste mensen in het zuiden nog steeds katholiek. In het noorden van Nederland wonen er meer protestantse mensen.

In de tijd dat de Nederlanders tegen de Spanjaarden vochten is het Wilhelmus ontstaan. Dat lied is sinds 1932 het volkslied van Nederland.