Is het veilig om te zwemmen in natuurwater?

, Anne Gooren

In de zomer is er niets fijner dan een verfrissende duik in het water. In Nederland zijn 724 locaties waar je buiten kan zwemmen, bijvoorbeeld in een meer, rivier of beek. Maar pas op: zwemmen in natuurwater brengt risico’s met zich mee! In dit artikel zetten we alle risico’s en tips voor veilig zwemmen op een rijtje.

Risico’s

  • Waterkwaliteit: op veel plaatsen is het water niet geschikt om te zwemmen door virussen, parasieten of bacteriën, zoals blauwalg. Je kan ziek worden door besmet water dat je via je mond binnenkrijgt. Vooral kinderen krijgen vaak ongemerkt een slok water binnen. Ook huisdieren kunnen ziek worden als zij  besmet water drinken of hun natte vacht schoonlikken.
     
  • Lage waterstanden: als het weinig regent, staat het water in rivieren, beken en meren lager. Daardoor is het soms gevaarlijker om het water in te komen. Door de lage waterstand kan je eerder in diep water komen. Voor ongeoefende zwemmers en kinderen vormt dit een extra veiligheidsrisico.
     
  • Zwemmen in rivieren en kanalen: Als het heel warm is, zwemmen mensen ook graag in de grote rivieren als de Waal, de Rijn, de IJssel en de Maas. Het zwemmen in de grote rivieren, maar ook in kanalen, kan echter levensgevaarlijk zijn. Zwemmers kunnen verrast worden door sterke stromingen in de rivier, zuiging door een binnenvaartschip, diepe kuilen of obstakels onder water. Ook kunnen zwemmers door de sterk wisselende watertemperaturen last krijgen van kramp of onderkoeld raken. Daarnaast zijn zwemmers voor schippers slecht of niet te zien. 
     
  • Springen van bruggen: het is verboden om van bruggen te springen. Hiervoor kan je een boete van €140 krijgen. De diepte van het water is vaak slecht in te schatten en voorwerpen op de bodem zijn niet goed zichtbaar.

Waarschuwing voor blauwalg

Tips

  • Ga goed voorbereid op pad. Kijk voor je vertrekt op www.zwemwater.nl. Op deze site kan je de zwemplaats invoeren, en wordt weergegeven of die plaats schoon en veilig genoeg is om te zwemmen.
  • Ga alleen zwemmen op officieel aangewezen zwemlocaties. Op deze locaties wordt de kwaliteit van het water gecontroleerd en is de kans op infecties een stuk kleiner. Zwemmen op andere locaties is niet alleen gevaarlijk; het is op sommige plaatsen ook verboden. Je kan hiervoor een boete van €140 krijgen.
  • Spoel je na het zwemmen af met kraanwater en droog je goed af.
  • Bij een verminderde weerstand, bij zwangerschap of als je wondjes hebt, is het verstandig om niet in natuurwater te zwemmen.
  • Zwem niet in water waarin je een dood dier ziet drijven.
  • Zwem niet in lauw, stilstaand water.
  • Zwem niet tijdens een onweersbui en verlaat bij een onweersbui zo snel mogelijk het strand.
  • Probeer geen water in te slikken en drink het zeker niet, ook niet als het er schoon uitziet.
  • Heb je na het zwemmen last van gezondheidsklachten? Neem dan altijd contact op met de huisarts.