Social distancing is een probleem voor veel mensen geworden, ze vinden het steeds moeilijker. Mijn broer die in Frankrijk woont, klaagt bij mij. Het verbaast hem hoe corona heeft kunnen doen wat de hevige oorlog in Syrië niet had kunnen doen. Hij herinnert zich de dagen waarop we onze huizen uit konden, ondanks de bombardementen, sluipschutters en alle gevaren die ons van alle kanten omringden. Maar mijn moeder, die Syrië niet heeft verlaten, bespot de quarantainemaatregelen hier. Ze denkt dat dit een luxe is, ze het kan zich niet eens voorstellen.

Wat mij betreft, ik denk niet dat er veel voor mij is veranderd. Tijdens de quarantaine is het niet veel anders dan voorheen. Ik heb hier geen familie, dus ik voel hun afwezigheid niet meer dan normaal. En ik heb geen vrienden om bezoeken uit te wisselen.

Social distancing was al aanwezig in mijn leven voordat de regering erover nadacht het op te leggen. Wat is er voor mij tijdens de quarantaine veranderd, is mijn gewichtstoename en mijn buikvorm die iets verder naar voren komt. Dat is wat mij nu zorgen baart.

De buurt waar ik woon is vaak een rustige buurt. Je weet nauwelijks wie is verhuisd en wie er is komen wonen. De stemmen van kinderen en jongeren die komen spelen in het park achter mijn huis doorbreken de continuïteit van rust. Ze voetballen, schreeuwen, roken hasj en plakken soms hun gezicht zonder beweging tegen de schermen van hun mobiel. Zo brengen ze een uur of twee door en gaan dan weer weg.

Ze verlaten het park en maken plaats voor de kraaien en meeuwen, die ik nu veel vaker zie sinds de afname van het aantal bezoekers aan het park tijdens de quarantaineperiode. Nu kunnen deze vogels zich vrijer bewegen en veilig het brood en de rotte appels eten die mijn buurman en ik voor ze neerleggen.

Ik ontdekte toen dat het bezitten van een Nederlands hart niet per se via de maag gaat.

 

Mijn buurman woont alleen. Hij heeft een vriend die hem niet vaak bezoekt. Maar hij ontmoet mannen bij de kerk in het midden van het dorp om samen bier te drinken en rustig te roken. Hij is een authentieke Nederlander, trouw aan de tradities van zijn land. Het klikken van zijn Nederlandse klompen die hij meestal draagt, kondigt zijn komst aan. Hij werkt in de bollenvelden in onze buurt. Af en toe klopt hij op mijn deur en geeft hij mij een vers boeket tulpen. Ik bedank hem en vraag hem naar zijn gezondheid. We wisselen een paar zinnen uit, die we bijna elke keer herhalen, en dan keert hij terug naar zijn huis.

 

Ik denk ook niet dat de situatie voor hem veel is veranderd. Hij staat nog steeds vroeg op. En ik hoor om half tien 's avonds nog steeds het luide snurken uit het raam van zijn slaapkamer, dat hij op warme nachten open laat staan.

Toen ik voor het eerst in mijn huis kwam wonen, bood hij me een matras aan totdat ik er een kocht. Zijn initiatief was erg aardig. Maar dat leerde me ook de eerste les: het helpen van je Nederlandse buurman betekent niet dat jullie vrienden zullen worden. Later nam ik het initiatief. Met onze gebruikelijke oosterse manier om vriendschappen tussen buren op te bouwen, gaf ik hem een ​​heerlijk Syrisch gerecht. Ik probeerde het opnieuw met een lekkerder gerecht, maar daarna ben ik gestopt omdat ik toen ontdekte dat het bezitten van een Nederlands hart niet per se via de maag gaat.

Ik, als een vluchteling, en hij, als een autochtone Nederlander. Ik kom uit het oosten en hij komt uit het westen. Er zijn geen verschillen tussen ons. Isolatie maakt ons gelijk.

In de loop van de tijd werd het alsof we een onuitgesproken afspraak hadden over de heiligheid en het respect voor dit isolement. Net zoals de verspreiding van het virus bijna alle verschillen tussen de bewoners van de aarde heeft gewist. Rijk en arm. Wit en zwart. De verschillen tussen mij en hem verdwenen ook. Ik, als een vluchteling, en hij, als een autochtone Nederlander. Ik kom uit het oosten en hij komt uit het westen. Er zijn geen verschillen tussen ons. Isolatie maakt ons gelijk.

Voor de rest van de buurtbewoners is het niet veel anders. Ik weet niet of ze een kleine kopie van Nederland zijn. Ik weet niet of eenzaamheid naast kaas en tulpen een Nederlands nationaal kenmerk is. Wat ik weet is dat mijn eenzaamheid geen optioneel isolement is. En het is ook geen creatieve isolatie zoals bij profeten of filosofen.

Mijn eenzaamheid is een eenzaamheid die door veel vreemden in vreemde landen wordt gevoeld. We voeden hem thuis op als een kleine kat. Het is soms zachtaardig, zo kalm dat we soms het bestaan ​​ervan vergeten. Maar hij wordt boos, verwondt ons met zijn klauwen en maakt ons onrustig als de herinneringen van het verleden in ons opwekken.